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PRESS RELEASE
9-10-15

EEOC Gana Veredicto de un Jurado de más de $ 17 Millones para Víctimas de Acoso Sexual y Represalias en Moreno Farms

Encargados en Granja de la Florida Sometían a Trabajadoras a Tener Sexo a la Fuerza, a Manoseos y Abuso Verbal, Luego las Despidio si se Oponían, Agencia Federal Acusó

MIAMI -- Un jurado federal ha devuelto un veredicto unánime otorgando un total de $17.425 millones a cinco ex empleadas de Moreno Farms, Inc., una operación de producción y embalaje de legumbres en Felda, Fla., que sufrieron acoso y represalias sexuales, la Comisión Para la Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC) anunció hoy.

De acuerdo a la demanda por la EEOC, los dos hijos del dueño de Moreno Farms y un tercer supervisor masculino se involucraban en actos gráficas de acoso sexual contra las trabajadoras en el area de empaquetamiento de Moreno Farms, incluyendo a manoseos constantes y proposiciones, amenazandolas con despedirlas si negaban los avances sexuales de los supervisores, intentos de violación, y violación de múltiples empleadas. Las cinco mujeres fueron despedidas en última instancia, por oponerse al acoso sexual por los tres hombres.

El acoso sexual y tomar represalias por quejarse viola el Título VII del Acta de Derechos Civiles de 1964. La EEOC presentó la demanda en la Corte Federal de Distrito para el Distrito Sur de la Florida después de primero tratar de llegar a un acuerdo previo a través de su proceso de conciliación. El caso fue litigado por los Abogados Litigantes de la EEOC Beatriz André y Daniel Seltzer.

"La EEOC ha estado a la vanguardia de la lucha contra la discriminación en el empleo, en nombre de los trabajadores del campo," dijo el Consejero General de la EEOC David López. "Estamos comprometidos a asegurar que todos los inmigrantes y las poblaciones vulnerables están protegidos por las leyes contra la discriminación, y este es el último de una serie de casos exitosos que hemos litigado para detener estas prácticas discriminatorias."

Este caso fue presentado el 29 de agosto del 2014, junto a otra, demanda separada acusando a un vivero agrícola del acoso sexual de una trabajadora a manos de sus supervisores. Estas demandas buscan dar a conocer y destacar el gran compromiso nacional de la EEOC en hacer frente a la difícil situación de este segmento vulnerable de trabajadores, que a menudo son reacios o incapaces de ejercer sus derechos en virtud de las leyes de igualdad de empleo.

El 10 de septiembre, el jurado emitió un veredicto unánime en el caso Moreno Farms, adjudicando $2.425 millones en daños compensatorios y $15 millones en daños punitivos para las cinco trabajadoras agrícolas, que presentaron la queja a la EEOC y fueron representadas por Victoria Mesa-Estrada de Mesa and Coe Law, PA y Gregory S. Schell, abogado de gestión para el Proyecto de Trabajadores Agrícolas Migrantes Justicia de Florida Legal Services.

Beatriz André, la abogada principal de la EEOC en el caso dijo, "Después de haber sido silenciadas por mucho tiempo por tener vergüenza y miedo, este caso ofrece a estas cinco mujeres la oportunidad de dar voz públicamente a sus experiencias y sus deseos de justicia."

El juicio fue limitado a daños, ya que los demandados corporativos incumplieron y no participaron en el juicio. El tribunal también ha reservado juridición para recibir solicitudes de medidas cautelares por la EEOC, ya que daños concedidos por violaciónes del Título VII deben se reducidos dado a límites de daños estatutarios.

Robert Weisberg, abogado regional de la Oficina del Distrito de Miami de la EEOC dijo, "El veredicto de hoy del jurado debe servir como un mensaje claro a la industria agrícola que la ley no tolerará someter a trabajadoras agrícolas al acoso sexual y que hay consecuencias graves cuando se permite un ambiente de trabajo hostil basado en el sexo"

La prevención de acoso en el trabajo a través de litigios sistémicos y su investigación es una de las seis prioridades nacionales identificadas por el Plan de Ejecución Estratégico de la Comisión (SEP). La eliminación de las prácticas que prohíben a las personas que ejerzan sus derechos bajo las leyes de discriminación laboral es otro de seis prioridades nacionales de la EEOC.

Para una selecta lista de casos de trabajadores agrícolas pendientes y resueltos desde 1999 hasta la actualidad, consulte: http://www.eeoc.gov/eeoc/litigation/selected/farmworkers_august_2014.cfm

  EEOC es responsable de hacer cumplir las leyes federales que prohíben la discriminación en el empleo. Más información sobre la EEOC está disponible en su sitio web en www.eeoc.gov y en su página de Twitter, @EEOCespanol.