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Preguntas y Respuestas Sobre la Mediación

¿Qué es la mediación?

La mediación es una forma de resolución alternativa de disputas (ADR, por sus siglas en inglés) ofrecida por la Comisión para la Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC, por sus siglas en inglés) de Estados Unidos como una alternativa a los procesos tradicionales de investigación y litigio. La mediación es un proceso informal en el que un mediador capacitado ayuda a las partes a lograr una resolución negociada de un cargo de discriminación. El mediador no decide quién tiene razón o está equivocado y no tiene autoridad para imponerles una resolución a las partes. En cambio, el mediador ayuda a las partes a explorar conjuntamente y reconciliar sus diferencias.

¿Exige la EEOC que las partes participen en la mediación?

No. La participación en el programa de mediación de la EEOC es estrictamente voluntaria. Si cualquiera de las partes se niega a participar en la mediación, el cargo se procesará al igual que cualquier otro.

¿Quién media en los cargos de la EEOC?

Únicamente se designan mediadores experimentados y capacitados en mediación y en la ley de igualdad de oportunidades en el empleo para mediar en los cargos de la EEOC. La EEOC cuenta con mediadores capacitados. Además, tenemos contrato con mediadores externos profesionales para mediar en cargos presentados ante la EEOC. Todos los mediadores de la EEOC, ya sean miembros internos o mediadores externos, son profesionales neutrales e imparciales que no tienen interés en el resultado del proceso de mediación.

¿En qué punto del proceso administrativo se realizará la mediación?

La mediación generalmente se realizará al comienzo del proceso antes de la investigación del cargo. Ofrecer mediación a las partes antes de una investigación le ahorra recursos a la Comisión al evitar la investigación de un cargo que podría resolverse adecuadamente a través de la mediación. Asimismo, la mediación antes de una investigación evita el endurecimiento de las posiciones que puede producirse durante una investigación prolongada.

¿Está la mediación disponible durante una investigación o durante el proceso de conciliación?

Sí. Para aumentar las oportunidades de mediación, la EEOC amplió el espectro de los cargos elegibles para la mediación, y ahora esta está disponible en la etapa de conciliación, luego de que se haya planteado un caso de discriminación, en los casos adecuados.

¿Cuáles son las diferencias, si es que las hay, en la mediación que se produce en la etapa de conciliación?

A. Si la mediación se produce en la etapa de conciliación, la EEOC se presenta como participante (junto con la parte que presenta el cargo y el acusado), con un mediador independiente que actúa en forma neutral.

¿Puede una parte solicitar mediación si la EEOC no la ofrece?

Sí. Cualquiera de las partes puede solicitar mediación sin que la EEOC la ofrezca. Mientras ambas partes estén de acuerdo en participar, la EEOC considerará el cargo para la mediación.

¿Es el proceso de mediación confidencial?

Sí. La EEOC mantiene estricta confidencialidad en su programa de mediación. El mediador y las partes deben firmar acuerdos que mantendrán la confidencialidad de todo lo revelado durante la mediación. Las sesiones de mediación no se graban en cinta ni se transcriben. Las notas que el mediador toma durante la mediación se destruyen. Asimismo, para asegurar la confidencialidad, el programa de mediación está aislado con respecto a las funciones de investigación y litigio de la EEOC. Los mediadores de la EEOC solo median en los cargos. No pueden realizar ninguna otra función relacionada con la investigación o el litigio de los cargos.

¿Quién debe asistir a una sesión de mediación?

La parte que presenta el cargo y un representante del empleador deben asistir a la sesión de mediación. La persona que representa al empleador debe conocer los datos del cargo y tener la autoridad para dirimir el cargo en nombre del empleador.

¿Pueden las partes traer un abogado u otro representante a la sesión de mediación?

Sí. Si bien no es necesario tener un abogado u otro representante para participar en el programa de mediación de la EEOC, cualquiera de las partes puede hacerlo. El mediador decidirá qué función desempeñará el abogado o el representante durante la mediación. El mediador puede solicitar que ellos brinden consejos y asesoramiento, pero que no hablen en representación de la parte. Si la parte planea traer un abogado u otro representante a la sesión de mediación, puede analizar la situación con el mediador antes de la sesión de mediación.

¿Cuánto dura el proceso de mediación?

La mediación es un proceso muy eficiente que ahorra tiempo y dinero. De acuerdo con un estudio realizado por el EEOC, las mediaciones generalmente duran entre 3 y 4 horas. Sin embargo, esto puede variar según los datos de cada caso. Las mediaciones exitosas evitan realizar una investigación que requieren mucho tiempo y permiten alcanzar una pronta resolución del cargo.

¿Son todos los cargos elegibles para la mediación?

No. La EEOC evalúa cada cargo a fin de determinar si es adecuado para la mediación teniendo en cuenta factores como la naturaleza del caso, la relación de las partes, el tamaño y la complejidad del caso y la reparación pretendida por la parte que presenta el cargo. Aquellos cargos que, según la EEOC, carecen de fundamentos no son elegibles para la mediación.

¿Qué sucede con un cargo si no se resuelve en la mediación?

Si un cargo no se resuelve durante el proceso de mediación, regresa a una unidad de investigación y se procesa del mismo modo que cualquier otro cargo.

¿Deben las partes pagar por la mediación?

No. No se debe pagar ningún cargo por la mediación.

¿Qué sucede si una parte no cumple con un acuerdo al que se llegó en la mediación?

Un acuerdo al que se llega durante la mediación es exigible ante un tribunal del mismo modo que cualquier otro acuerdo de resolución con respecto a un cargo de discriminación presentado ante la EEOC. Si cualquiera de las partes considera que la otra ha incumplido un acuerdo de resolución mediado, debe comunicarse con el coordinador de ADR.

¿Es la mediación efectiva?

Sí. Los participantes del programa de mediación de la EEOC indican un alto grado de satisfacción con respecto al programa. Se trata de un proceso justo y eficiente que puede evitar una investigación prolongada y la posibilidad de un litigio innecesario.

¿La mayoría de los casos se resuelve en la mediación?

En el año fiscal 2008, el programa de mediación alcanzó una tasa de resolución del 72,1 por ciento.

¿Puede utilizarse la información revelada durante una sesión de mediación en una investigación si el cargo no se resuelve durante dicha sesión?

No. Dado que todo el proceso de mediación es estrictamente confidencial, la información revelada durante la sesión de mediación no puede divulgarse a nadie, incluidos los demás miembros del personal de la EEOC. Por lo tanto, no puede utilizarse durante ninguna investigación subsiguiente.

¿Alguna vez los cargos se resuelven por beneficios no monetarios?

Sí, en casi la mitad de los casos que se someten a mediación, la resolución implica un beneficio no monetario. Desde el inicio del programa, en aproximadamente el 13,5 por ciento de los casos, el único beneficio involucrado en la resolución es no monetario.

¿Cuáles son los beneficios de la mediación?

Uno de los mayores beneficios de la mediación es que permite que las partes resuelvan los asuntos en disputa de una manera que es mutuamente satisfactoria para ellas y que cubre sus necesidades. Asimismo, la mediación es más rápida que el proceso de investigación tradicional. Por ejemplo, en el año fiscal 2008, los casos mediados se resolvieron en un promedio de 97 días, en comparación con los más de 200 días que demoraron los casos en transitar el proceso de investigación tradicional. El proceso también puede permitirles a las partes preservar o reparar la relación laboral. Las partes no tienen nada para perder al participar en la mediación. Si no se llega a una resolución, el cargo se investigará al igual que cualquier otro.

Como empleador, si considero que el cargo no tiene fundamentos, ¿por qué debo participar en la mediación?

La mediación brinda un entorno neutral y confidencial en el que ambas partes pueden analizar abiertamente información sobre la disputa subyacente. A través de la comunicación mejorada, la mediación puede fomentar mejores relaciones de trabajo y una mejor comprensión de los factores que pueden estar afectando el lugar de trabajo en general.

¿Cómo puedo obtener más información acerca del programa de mediación de la EEOC?

Para obtener más información sobre el programa de mediación de la EEOC, puede comunicarse con los coordinadores de ADR de la EEOC llamando a nuestros números gratuitos, 1-800-669-4000 (voz) o 1-800-669-6820 (TTY).