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PRESS RELEASE
10-4-16

EEOC Resuelve Caso de Robo de Salario Discriminatorio

Restaurante de Steamboat Springs pagará $50,000 (50 mil dolares) por falta de pagar salarios adecuados a los trabajadores latinos debido a su raza u origen nacional

DENVER - En Steamboat Springs, Colorado, un restaurante ha acordado pagar $50,000 para resolver los cargos de discriminación por raza y origen nacional, incluyendo cargos de robo de salarios, por la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC), la agencia federal anunció hoy.

EEOC concluyó que existía causa o evidencia razonable para creer que el empleador había violado el Título VII de la Ley de Derechos Civiles de 1964, al participar en un patrón o práctica de conducta ilegal sobre los términos y condiciones de trabajo. EEOC dijo que éstos incluyen, pero no se limitan a, falta de pago de salarios normales y extraordinarios, falta de no proporcionar beneficios requeridos por ley, y el fomento de un ambiente hostil en el trabajo, debido a que los empleados son de nacionalidad mexicana o de nacionalidades de otros países de América Latina, y/o porque son hispanos.

En general, el restaurante, sólo contrataba inmigrantes de México y de otros países de América Latina. Aunque se les permitio a los empleados quedarse con sus propinas (y se les dijo que no las registraran o documentaran) sólo les pagaron esporádicamente, y los dueños del restaurante no les pagaron los salarios mínimos de acuerdo a las leyes de horas y salarios mínimos del estado de Colorado y gobierno federal, para empleados que reciben propinas, la EEOC encontró.

Empleados entrevistados por la EEOC reportaron que frecuentemente primero tenian que pedir que les pagaran, y recibian los cheques con poca frequencia, como cada seis o siete semanas. También reportaron que a veces tenian que esperar tres meses para recibir su pago, a pesar de que se les habia prometido un pago cada quincena. Un empleado reportó que no recibió pago por más de un año. Cuando finalmente se les pago a los empleados, el restaurante redució el pago cuando desconto propinas en cantidades injustificadas, en violación de la leyes federales y del estado de Colorado que requieren que los empleadores paguen ciertos salarios mínimos incluso después de la contabilidad de las deducciones de propinas. Además, el restaurante engaño a los empleados diciéndoles que estaba reteniendo el dinero para los deducciones de impuestos, aunque frecuentemente eso no era el caso, dijo la EEOC. Por otra parte, la EEOC encontró que los empleados nunca fueron pagados por horas extras, en violación de las leyes federales y del estado.

EEOC también encontró que el restaurante no tenía ninguna politica de discriminación laboral o manual para los empleados. Los empleados nunca recibieron capacitación sobre la ley de igualdad de oportunidades en el empleo (EEO). El restaurante también rutinariamente destruyó y no mantuvó las solicitudes de empleo, los registros de las horas extras que trabajaron, o cualquier registro que documentaba las propinas actuales, dijo la EEOC. Junto con la violación de otras leyes estatales y federales que requieren el mantenimiento de registros de salarios y horas, esto también es una violación de los requisitos de mantenimiento de registros bajo la ley federal del Título VII, 29 CFR 1602.14.

Para resolver las conclusiones de discriminación de la EEOC, el restaurante llegó a un acuerdo de cinco años, el cual requiere que el restaurante pague $50,000 dolares en salarios atrasados, daños compensatorios y punitivos a ocho empleados actuales y antiguos. El restaurante confirmó que a partir de hoy va a pagarle a tiempo a sus empleados, tanto los actuales como los futuros, la cantidad completa que se les debe (incluyendo pago regular, pago de horas extras y cualquier otro ingreso y beneficios que les corresponde), sin tener en cuenta el estatus de inmigración o documentación.

El acuerdo también requiere que el empleador confirme que "el robo de salarios es una forma de discriminación cuando dicho robo es basado en la origen nacional y/o la raza." El restaurante acordó contratar a un consultante independiente para preparar una politica de oportunidad de igualdad en el empleo (EEO) y traducirla en Español, establecer un sistema para mantener registros, y de proporcionar ocho horas de entrenamiento tocante la politica EEO cada año (en Inglés y Español) a los dueños, gerentes y empleados del restaurante.

Los tribunales han comenzado a reconocer que la explotación financiera puede ser un indicio o comprobante de discriminación por raza y origen nacional. Estudios han demonstrado que la frecuencia de robo de salarios tiene correlación con el estatus migratorio, racial, y étnico. En una investigación coordinada por la Universidad de California, Santa Cruz, los investigadores encontraron que el predictor más fuerte de robo de salarios es la condición de inmigrante. (Condado de Santa Clara: Reportes de Robo de Salarios [2014]). Otro estudio, en el que una docena de universidades entrevistaron más de 4,300 trabajadores de bajos ingresos en Chicago, Los Ángeles y Nueva York, encontró que los trabajadores latinos eran casi un 13% más probable que cualquier otro grupo racial/étnico de reportar el robo de salarios, y reportaron el robo de salarios casi cinco veces más frecuentemente que los trabajadores blancos. Los inmigrantes latinos sufrieron el robo de salario más que cualquier otro grupo racial/étnico, 35%. (Proyecto de la Ley Nacional de Empleo (NELP), Leyes Rotas, Trabajadores Sin Protección: Violaciónes de Las Leyes Laborales y de Empleo en Las Ciudades de los Estados Unidos [2009]). El género y el estatus migratorio de la persona agravan aún más el problema - el 47% de las mujeres inmigrantes reportan haber sufrido el robo de salarios.

"Los trabajadores tienen tendencia de pensar que el robo de salarios es estrictamente una cuestión de salarios y horas," dijo la Abogada Regional del Distrito de Phoenix de la EEOC, Mary Jo O'Neill. "Pero EEOC quiere dejarle saber a todos los trabajadores: Si a usted y sus compañeros de trabajo les pagan menos de lo que tienen derecho a recibir, o se les paga de manera irregular, debido a su raza, origen nacional o estatus migratorio, póngase en contacto con nosotros. La EEOC protege a todos los trabajadores en este país de los abusos discriminatorios. Es ilegal que un empleador le robe sus salarios por cualquier motivo."

La Directora Interina del Distrito de Phoenix Elizabeth Cadle añadidó: "Los trabajadores inmigrantes son más vulnerables al robo de salarios, ya que tienden tener menos información sobre sus derechos, y algunos empleadores son más propensos a tratar de explotar su falta de conocimiento y temor con el fin de pagarles menos. La EEOC no tolerará este tipo de discriminación."

La protección de los inmigrantes y especialmente otros trabajadores vulnerables es una prioridad para la EEOC y es parte del Plan Estratégico de la EEOC. La Oficina del Distrito de Phoenix de EEOC tiene jurisdicción sobre Arizona, Colorado, Nuevo México, Utah y Wyoming. La EEOC hace cumplir las leyes federales que prohíben la discriminación en el empleo. Más información sobre la EEOC está disponible en su sitio web en www.eeoc.gov.